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Sarah Orne Jewett
1849-1909

Sarah Orne Jewett nació el 3 de septiembre de 1849 en South Berwick, Maine, lugar en el que
se ubican la mayoría de sus historias.
Hija de un médico y perteneciente a una familia acomodada del lugar, disfrutó de una
feliz infancia pese a la artritis reumatoide que sufrió desde temprana edad. Los cuidados y el
apoyo de su familia, que nunca la trataron como a una inválida, hicieron que ello no supusiese
una limitación, y se entregó desde niña al ejercicio físico y los paseos solitarios por los bosques
que circundaban su hogar. No fue a la escuela y se educó en casa, acompañando a su padre en
sus visitas médicas, lo que le aportó conocimientos sobre plantas y hierbas, y la virtud de
escuchar y observar a los demás, algo que luego supo utilizar muy bien en su escritura.
No llegó a casarse, si bien cultivó duraderas amistades con grandes personalidades de
la época, tanto masculinas como femeninas, la más importante con Annie Adams Fields, figura
social y cultural de gran relevancia, viuda del importante editor James T. Fields. Con ella
compartió un estrecho vínculo hasta la muerte de Sarah, en lo que se llamaba entonces
«matrimonio de Boston» 1 .
Conoció un éxito temprano publicando cuentos para niños en la tradición victoriana.
Diecinueve libros, de ellos diez colecciones de cuentos, ocho novelas y un ensayo sobre la
conquista normanda de Inglaterra, conforman su obra.
Adscrita al costumbrismo norteamericano del siglo XIX, recibió importantes influencias
del trascendentalismo, con Emerson a la cabeza, los grandes poetas americanos (Dickinson,
Whitman) y la filosofía de Sewdenborg. Alabada por grandes escritores de la época como
Kipling y sobre todo Willa Cather, que la consideraba su inspiradora, Sarah Orne Jewett espera
una revalorización y conocimiento en nuestra lengua, a lo que esperamos contribuya esta
edición.
Su obra presta especial atención a la descripción detallada de las gentes y lugares de la
zona de Nueva Inglaterra donde vivió, describiendo su vida cotidiana por medio de agudas
observaciones que trascienden su aparente localismo costumbrista. Sutileza, sensibilidad,
profundidad emocional —con especial énfasis en la comprensión de la vida de las mujeres y
sus vinculaciones intuitivas (lo que hoy llamaríamos sororidad)—, modestia en el estilo y una
narración fluida son algunos de los rasgos característicos de su buen hacer literario. Algo que
se observa en sus mejores obras, como son: Deephaven (1877), A country doctor(1884), A
White Heron (1886), The country of the pointed firs (1896) (su mejor novela y obra maestra) 2 o
esta The foreigner (1900), un magnífico relato que guarda estrecha relación con la novela
citada, pues repite lugares y personajes que allí aparecían.
Sarah Orne Jewett murió el 22 de junio de 1909 en el viejo hogar familiar de South
Berwick tras una vida tranquila y moderada, de observadora atenta y discreta de los paisajes y
la naturaleza humana que tan bien plasmó en su obra.

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